Celluloid Heroines - Fearless Filmmaking Females

Posted by Eric Brightwell, March 20, 2010 01:28pm | Post a Comment

Every female director who's been nominated for an Oscar

On January 31st, The Guardian published an article titled “Why are there so few female filmmakers?” Less than a month later, Kathryn Bigelow became the first woman to win the director’s prize at the 62nd Directors' Guild of America Awards. Then, in March, she repeated that feat at the 82ndOscars, where only three women (Lina Wertmüller, Jane Campion and Sofia Coppola) have previously even been nominated. Although membership of the Academy remains secret, it’s probably fair to assume that it’s disproportionatly male. What is known is that, when it was founded in 1927, there were 33 male members and three females (Mary Pickford, Jeanie MacPherson and Bess Meredyth) – or 8%.

    The money-makers

Although women make up a large percentage of directing students enrolled in film schools, as of 2008, they made up only 9% of Hollywood feature directors. Of the 241 films that have grossed over $100 million in the US in the last decade, only five female directors made the list, Vicky Jenson, Nancy Meyers, Catherine Hardwicke, Anne Fletcher and Phyllida Lloyd. None of them enjoy the fame or recognition of most of their counterparts who appear in front of the camera.


Amoeba's female directors with sections

Here at Amoeba Hollywood, of the 97 directors with their own sections, only five are female -- Doris Wishman, Enid Baxter Blader, Johanna Vaude, Maya Deren and Su Friedrich

There are of course other female directors out there -- some are responsible for some of the greatest films in film history. So in honor of Women’s History Month (and given my completist's need to make long lists), here are a few more:


                     Anne Mungai                                                   Cheryl Dunye                                 Cindy Magara

            Fanta Régina Nacro                        Gurinder Chadha                                Khady Sylla

           Ngozi Onwurah                        Peace Anyiam-Fiberesima                 Pratibha Parmar 

                     Safi Faye                                        Sarah Bouyain                           Sarah Maldoror


           Ann Hui                   Aparna Sen         Byambasuren Davaa                       Dalia Hager 

            Deepa Mehta                 Hana Makhmalbaf                     Ivy Ho                                 Jiayin Liu

           Joan Chen                    Kaori Momoi                         Kinuyo Tanaka                    Lee Suk-Gyung

 Maryam Keshavarz   
  Marguerite Duras             Maryam Keshavarz           Marzieh Meshkini                 Mehreen Jabbar

          Mira Nair                Nadine Labaki        Naomi Kawase        Niki Karimi      Pouran Derakhshandeh 

Rakhshan Bani-Etemad                Sabiha Sumar                                        Samira Makhmalbaf 

                                        Sepideh Farsi                                             Shamim Ara             Shashwati Talukdar

      Shimako Sato                So Yong Kim                        Soonrye Yim                               Suma Josson

      Sylvia Chang                             Tahmineh Milani                                         Trnh Th Minh Hà

         Ying Ning                                          Yu Li                                                              Zero Chou

Not Pictured: Indu Krishnan, Mahin Oskouei, Mona Zandi-Haqiqi, Parisa Bakhtavar, Vidi Bilu and Yasman Malek-Nasr. 


Agnès Jaoui  
                 Agnès Jaoui                                Agnès Varda                                     Agnieszka Holland

  Annabella Miscuglio   
     Alice Guy Blaché                Annabella Miscuglio                       Antonia Bird               Asia Argento

   Chantal Akerman 
                 Beeban Kidron                     Caroline Link         Catherine Breilla            Chantal Akerman 

         Claire Denis                                          Coline Serreau                                                Doris Dörrie

                  Elfi Mikesch                                              Floria Sigismondi                               Germaine Dulac

           Helke Sander                    Icíar Bollaín                      Jacqueline Audry               Leni Riefenstahl

Liliana Cavani    
             Liliana Cavani                 Lindy Heymann             Lucile Hadzihalilovic             Lynn Ramsey

       Mai Zetterling                     Margarethe von Trotta                                     Marleen Gorris

           Márta Mészáros                  Martha Fiennes                                      Monika Treut

                     Sally Potter                                          Sharon Maguire                         Susanne Bier 

  Zana Briski
        Ulrike Ottinger                              Vera Chytilová                                         Zana Brisk
Not pictured: Birgit Hein, Christine Edzard, Helma Sanders-Brahms, Johanna Vaude, Phyllida Lloyd, Shona Auerbach

(Already pictured: Lina Wertmüller)


      Alison Maclean                                      Allison Anders                                       Amy Heckerling

Amy Holden Jones     Barbara Hammer        Barbara Kopple                       Barbara Loden

  Barbra Streisand  

              Barbara Peters                              Barbra Streisand                                     Betty Thomas

                       Christine Choy                               Colette Burson            Connie Field         Darnell Martin

    Dennie Gordon                   Diane Keaton                   Dianne Houston                    Dorothy Arzner

                        Drew Barrymore                                            Eisha Marjara                           Elaine May

                           Ellen Perry                               Euzhan Palcy                        Frances-Anne Solomon

   Jennifer Chambers Lynch 
           Grace Lee                           Ida Lupino                      Jamie Babbit         Jennifer Chambers Lynch 

Jennifer Jason Leigh               Jessica Yu                         Joan Darling                    Joan Micklin Silver

            Jodie Foster                   Joyce Wieland                          Julie Dash                           Julie Taymor

  Kelly Reichardt 
                            Jürgen Vsych                                      Kasi Lemmons                    Kelly Reichardt

    Kimberly Peirce                       Lesli Linka Glatter                         Lizzie Borden                    Loni Ding

  Maggie Greenwald 
                         Louise Alaimo                                         Madonna                        Maggie Greenwald


           Maria Maggenti                    Mary Benjamin                    Mary Harron                   Mary Lambert


                 Maya Angelou                               Mimi Leder                                        Miranda July

     Nancy Savoca             Neema Barnette                     Nia Vardalos                        Nicole Holofcener

                            Nisha Ganatra                                                  Nnegest Likké                    Nora Ephron


        Patricia Rozema                Patty Jenkins              Penelope Spheeris               Penny Marshall

                Rebecca Miller                                  Sarah Polley                                   Shirley Clarke

              Sonali Gulati                   Stephanie Rothman             Susan Seidelman           Tamara Jenkins

Tiffany Huang 
                    Tiffany Huang                                                                                 Tita Poe

                                       Valerie Faris                                    Zahra Dowlatabadi              Zoe Cassavetes

Not pictured: Caroline Thompson, Hilary Birmingham, Judy Smith, Karen Arthur, Kate Davis, Monika Treut and Yunah Hong

(Already pictured: Anne Fletcher, Catherine Hardwicke, Doris Wishman, Enid Baxter Blader, Katherine Bigelow, Martha Coolidge, Maya Deren, Nancy Meyers, Sofia Coppola, Su Friedrich and Vicky Jenson)



          Cate Shortland                 Gillian Armstrong                            Jocelyn Moorhouse

(already pictured: Jane Campion)


    Carla Camurati                      Eliane Caffé                                          Helena Solberg

           Lúcia Murat                     Lucrecia Martel          Nelly Kaplan                Sandra Kogut

                     Suzana Amaral                                                                                     Tata Amaral

Not pictured: Ana Carolina, Betse De Paula and Marta Rodríguez

I know there are a lot more, so please hit me with some additions!

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