Celluloid Heroines - Fearless Filmmaking Females

Posted by Eric Brightwell, March 20, 2010 01:28pm | Post a Comment
Kathryn Bigelow Lina Wertmüller Jane Campion Sofia Coppola
Every female director who's been nominated for an Oscar

On January 31st, The Guardian published an article titled “Why are there so few female filmmakers?” Less than a month later, Kathryn Bigelow became the first woman to win the director’s prize at the 62nd Directors' Guild of America Awards. Then, in March, she repeated that feat at the 82nd Oscars, where only three women (Lina Wertmüller, Jane Campion and Sofia Coppola) have previously even been nominated. Although membership of the Academy remains secret, it’s probably fair to assume that it’s disproportionatly male. What is known is that, when it was founded in 1927, there were 33 male members and three females (Mary Pickford, Jeanie MacPherson and Bess Meredyth) – or 8%.

Vicky Jenson Nancy Meyers Catherine Hardwicke Anne Fletcher Phyllida LloydThe money-makers

Although women make up a large percentage of directing students enrolled in film schools, as of 2008, they made up only 9% of Hollywood feature directors. Of the 241 films that have grossed over $100 million in the US in the last decade, only five female directors made the list, Vicky Jenson, Nancy Meyers, Catherine Hardwicke, Anne Fletcher and Phyllida Lloyd. None of them enjoy the fame or recognition of most of their counterparts who appear in front of the camera.

Doris Wishman Enid Baxter Blader Johanna Vaude Maya Deren Su Friedrich

Amoeba's female directors with sections

Here at Amoeba Hollywood, of the 97 directors with their own sections, only five are female -- Doris Wishman, Enid Baxter Blader, Johanna Vaude, Maya Deren and Su Friedrich

There are of course other female directors out there -- some are responsible for some of the greatest films in film history. So in honor of Women’s History Month (and given my completist's need to make long lists), here are a few more:


Anne Mungai Cheryl Dunye Cindy Magara
                     Anne Mungai                                                   Cheryl Dunye                                 Cindy Magara

 Fanta Régina Nacro Gurinder Chadha Khady Sylla 
            Fanta Régina Nacro                        Gurinder Chadha                                Khady Sylla

Ngozi Onwurah Peace Anyiam-Fiberesima Pratibha Parmar 
           Ngozi Onwurah                        Peace Anyiam-Fiberesima                 Pratibha Parmar 

Safi Faye Sarah Bouyain Sarah Maldoror
                     Safi Faye                                        Sarah Bouyain                           Sarah Maldoror


Ann Hui Aparna Sen Byambasuren Davaa Dalia Hager
           Ann Hui                   Aparna Sen         Byambasuren Davaa                       Dalia Hager 

 Deepa Mehta Hana Makhmalbaf Ivy Ho Jiayin Liu
            Deepa Mehta                 Hana Makhmalbaf                     Ivy Ho                                 Jiayin Liu

 Joan Chen Kaori Momoi Kinuyo Tanaka Lee Suk-Gyung 
           Joan Chen                    Kaori Momoi                         Kinuyo Tanaka                    Lee Suk-Gyung

Marguerite Duras Maryam Keshavarz Marzieh Meshkini Mehreen Jabbar 
  Marguerite Duras             Maryam Keshavarz           Marzieh Meshkini                 Mehreen Jabbar

Mira Nair Nadine Labaki Naomi Kawase Niki Karimi Pouran Derakhshandeh 
          Mira Nair                Nadine Labaki        Naomi Kawase        Niki Karimi      Pouran Derakhshandeh 

Rakhshan Bani-Etemad Sabiha Sumar Samira Makhmalbaf
Rakhshan Bani-Etemad                Sabiha Sumar                                        Samira Makhmalbaf 

 Sepideh Farsi Shamim Ara Shashwati Talukdar
                                        Sepideh Farsi                                             Shamim Ara             Shashwati Talukdar

 Shimako Sato So Yong Kim Soonrye Yim Suma Josson 
      Shimako Sato                So Yong Kim                        Soonrye Yim                               Suma Josson

Sylvia Chang Tahmineh Milani Trinh T. Minh-ha 
      Sylvia Chang                             Tahmineh Milani                                         Trnh Th Minh Hà

Ying Ning Yu Li Zero Chou
         Ying Ning                                          Yu Li                                                              Zero Chou

Not Pictured: Indu Krishnan, Mahin Oskouei, Mona Zandi-Haqiqi, Parisa Bakhtavar, Vidi Bilu and Yasman Malek-Nasr. 


Agnès Jaoui Agnès Varda Agnieszka Holland
                 Agnès Jaoui                                Agnès Varda                                     Agnieszka Holland

 Alice Guy Blaché Annabella Miscuglio Antonia Bird Asia Argento 
     Alice Guy Blaché                Annabella Miscuglio                       Antonia Bird               Asia Argento

Beeban Kidron Caroline Link Catherine Breillat Chantal Akerman 
                 Beeban Kidron                     Caroline Link         Catherine Breilla            Chantal Akerman 

Claire Denis Coline Serreau Doris Dörrie
         Claire Denis                                          Coline Serreau                                                Doris Dörrie

Elfi Mikesch Floria Sigismondi Germaine Dulac
                  Elfi Mikesch                                              Floria Sigismondi                               Germaine Dulac

 Helke Sander Icíar Bollaín Jacqueline Audry Leni Riefenstahl 
           Helke Sander                    Icíar Bollaín                      Jacqueline Audry               Leni Riefenstahl

Liliana Cavani Lindy Heymann Lucile Hadzihalilovic Lynn Ramsey 
             Liliana Cavani                 Lindy Heymann             Lucile Hadzihalilovic             Lynn Ramsey

Mai Zetterling Marleen Gorris  Margarethe von Trotta 
       Mai Zetterling                     Margarethe von Trotta                                     Marleen Gorris

Márta Mészáros Martha Fiennes Monika Treut 
           Márta Mészáros                  Martha Fiennes                                      Monika Treut

Sally Potter Sharon Maguire Susanne Bier 
                     Sally Potter                                          Sharon Maguire                         Susanne Bier 

Ulrike Ottinger Vera Chytilová Zana Briski
        Ulrike Ottinger                              Vera Chytilová                                         Zana Brisk
Not pictured: Birgit Hein, Christine Edzard, Helma Sanders-Brahms, Johanna Vaude, Phyllida Lloyd, Shona Auerbach

(Already pictured: Lina Wertmüller)


Alison Maclean Allison Anders Amy Heckerling
      Alison Maclean                                      Allison Anders                                       Amy Heckerling

 Amy Holden Jones Barbara Hammer Barbara Kopple Barbara Loden 
Amy Holden Jones     Barbara Hammer        Barbara Kopple                       Barbara Loden

Barbara Peters  Barbra Streisand Betty Thomas 

              Barbara Peters                              Barbra Streisand                                     Betty Thomas

Christine Choy Colette Burson Connie Field Darnell Martin 
                       Christine Choy                               Colette Burson            Connie Field         Darnell Martin

Dennie Gordon Diane Keaton Dianne Houston Dorothy Arzner 
    Dennie Gordon                   Diane Keaton                   Dianne Houston                    Dorothy Arzner

Drew Barrymore Eisha Marjara Elaine May 
                        Drew Barrymore                                            Eisha Marjara                           Elaine May

Ellen Perry Euzhan Palcy Frances-Anne Solomon 
                           Ellen Perry                               Euzhan Palcy                        Frances-Anne Solomon

Grace Lee Ida Lupino Jamie Babbit Jennifer Chambers Lynch 
           Grace Lee                           Ida Lupino                      Jamie Babbit         Jennifer Chambers Lynch 

Jennifer Jason Leigh Jessica Yu Joan Darling Joan Micklin Silver 
Jennifer Jason Leigh               Jessica Yu                         Joan Darling                    Joan Micklin Silver

Jodie Foster Joyce Wieland Julie Dash Julie Taymor 
            Jodie Foster                   Joyce Wieland                          Julie Dash                           Julie Taymor

Jürgen Vsych Kasi Lemmons Kelly Reichardt 
                            Jürgen Vsych                                      Kasi Lemmons                    Kelly Reichardt

Kimberly Peirce Lesli Linka Glatter Lesli Linka Glatter Loni Ding 
    Kimberly Peirce                       Lesli Linka Glatter                         Lizzie Borden                    Loni Ding

Louise Alaimo Madonna Maggie Greenwald 
                         Louise Alaimo                                         Madonna                        Maggie Greenwald

Maria Maggenti Martha Coolidge Mary Harron 
Mary Lambert
           Maria Maggenti                    Mary Benjamin                    Mary Harron                   Mary Lambert

Maya Angelou Mimi Leder Miranda July

                 Maya Angelou                               Mimi Leder                                        Miranda July

Nancy Savoca Neema Barnette Nia Vardalos Nicole Holofcener 
     Nancy Savoca             Neema Barnette                     Nia Vardalos                        Nicole Holofcener

Nisha Ganatra Nnegest Likké Nora Ephron
                            Nisha Ganatra                                                  Nnegest Likké                    Nora Ephron

 Patricia Rozema Patty Jenkins Penelope Spheeris 
Penny Marshall

        Patricia Rozema                Patty Jenkins              Penelope Spheeris               Penny Marshall

Rebecca Miller Rebecca Miller Shirley Clarke 
                Rebecca Miller                                  Sarah Polley                                   Shirley Clarke

Sonali Gulati Stephanie Rothman Susan Seidelman Tamara Jenkins 
              Sonali Gulati                   Stephanie Rothman             Susan Seidelman           Tamara Jenkins

Tiffany Huang Tita Poe
                    Tiffany Huang                                                                                 Tita Poe

 Valerie Faris Zahra Dowlatabadi Zoe Cassavetes
                                       Valerie Faris                                    Zahra Dowlatabadi              Zoe Cassavetes

Not pictured: Caroline Thompson, Hilary Birmingham, Judy Smith, Karen Arthur, Kate Davis, Monika Treut and Yunah Hong

(Already pictured: Anne Fletcher, Catherine Hardwicke, Doris Wishman, Enid Baxter Blader, Katherine Bigelow, Martha Coolidge, Maya Deren, Nancy Meyers, Sofia Coppola, Su Friedrich and Vicky Jenson)


Cate Shortland Gillian Armstrong Jocelyn Moorhouse
          Cate Shortland                 Gillian Armstrong                            Jocelyn Moorhouse

(already pictured: Jane Campion)


Carla Camurati Eliane Caffé Helena Solberg 
    Carla Camurati                      Eliane Caffé                                          Helena Solberg

Lúcia Murat Lucrecia Martel Nelly Kaplan Sandra Kogut 
           Lúcia Murat                     Lucrecia Martel          Nelly Kaplan                Sandra Kogut

Suzana Amaral Tata Amaral
                     Suzana Amaral                                                                                     Tata Amaral

Not pictured: Ana Carolina, Betse De Paula and Marta Rodríguez

I know there are a lot more, so please hit me with some additions!

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